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美最高法院将建“案件资料网络系统”

2015年01月06日06:52    来源:法制日报    手机看新闻
原标题:美最高法院将建“案件资料网络系统”

  □本报记者吴琼

  美国联邦最高法院首席大法官约翰·罗伯茨近日宣布,美国最高法院将建立一个新的“案件资料网络系统”,今后所有美国最高法院经手案件的相关资料都将免费对公众开放,普通民众可在最高法院的官方网站上通过新建立的网上系统查询感兴趣或关注案件的相关资料及信息。

  一直以来,美国最高法院都被批评在工作中鲜少使用科技手段、落后于时代,此次宣布建立“案件资料网络系统”之举令最高法院赢得不少赞誉,但也有声音指出,影像技术仍然被排除在此次革新之外,即将公布在网上的档案资料中或将主要为文字资料,照片等影像资料恐将无法在网上查询。

  美国联邦最高法院计划建立“案件资料网络系统”的消息一经公布,在美国国内外引发褒贬不一的评论之声。赞同者认为,这将促进司法公开、增加法院工作的透明度及对公众的开放度,但也有反对者认为,这将对隐私权及证人、未成年人的安全构成威胁。

  案件资料网上免费查询

  据《华尔街日报》等美国媒体报道,最快从2016年开始,美国联邦最高法院将在网上向公众开放其案件的全部记录及档案资料。这是由美国最高法院首席大法官约翰·罗伯茨于2014年12月31日在其有关美国联邦司法体系的2014年终报告中承诺的。

  2014年12月31日发布的美国最高法院年终报告是自约翰·罗伯茨2005年就任美国联邦最高法院首席大法官以来发布的第十次有关美国联邦司法体系的年终报告。最高法院发布年终报告的传统始于上世纪七十年代沃伦·厄尔·伯格(1969年至1986年间担任美国最高法院首席大法官)担任首席大法官时期。

  约翰·罗伯茨大法官在年终报告中表示:“当案件资料网络系统建立后,法庭的全部资料,包括上诉状及法庭对每一起上诉的裁定等等,都将对法律界以及普通民众开放。而且,民众在美国联邦最高法院的官方网站上查询这些信息是完全免费的。”

  实际上,在美国,类似的案件资料网络系统已经在联邦法院等相较于美国联邦最高法院低级别的法院中建立起来,并已经实施了数年的时间。公众可以通过网上资料系统查询这些法院的相关记录及资料,但是与最高法院即将推出的案件资料网络系统不同的是,目前低级别法院的网上系统是收费的。

  影像资料仍将不予公开

  美国联邦最高法院将建立免费的案件资料网络系统的消息经媒体公布后,引发许多美国民众的称赞及欢迎,但是仍令民众遗憾的是,虽然随着案件资料网络系统的建立,网络技术已经被更进一步地应用到美国联邦最高法院,但是20世纪就已发明的影像技术仍然被禁止在最高法院及其他低级别法院中使用(如法庭的庭审过程中禁止使用电视台摄像设备)。

  而且,约翰·罗伯茨大法官在年终报告中也有意无意地并未提及解禁使用影像设备一事。因此,2016年公布在网上的档案资料中或将主要是文字资料,照片等资料或将无法在网络上查询。

  这一点也引发美国国会参议院司法委员会民主、共和两党议员的齐声谴责。

  美国国会参议院司法委员会民主党籍主席帕特里克·雷希对此表态称:“我非常同意约翰·罗伯茨大法官的意见,应该将更多的科技应用到美国司法系统的日常工作中,使得美国民众能够对法院有更深层次的了解。但是,我也注意到,约翰·罗伯茨大法官在其年终报告中并未提到,最高法院至今仍然没有灵活应用一些业已发明多年的技术,如影像技术。举个例子,我认为最高法院在案件的庭审及口头辩论阶段的照片等影像资料也应被公布在网上以供普通民众查询。”

  美国国会参议院司法委员会成员、爱荷华州共和党籍议员查克·格拉斯利也持相同看法。他说:“约翰·罗伯茨大法官向我们承诺及展示了最高法院将应用新科技,但遗憾的是,影像技术仍然不在此列。”

  约翰·罗伯茨大法官的表态也引发了一些社会组织的批评之声。有人认为“约翰·罗伯茨大法官只会在口头上宣称法院工作透明度的重要性,但是并未为法院工作增加透明度做什么切实努力”。

  审慎使用新科技手段

  在目前阶段,美国联邦最高法院的详细案件记录等相关文字资料虽然能够开放给一些特定人群,如媒体工作者,但也只能允许他们在法院内部查看。能够通过最高法院的官方网站查到的信息只有很小一部分,如最高法院经手案件的判决结果等。普通民众并不能通过网络等技术手段方便、快捷地查询到最高法院所裁决案件的详细资料。

  在近年来举行的多次有关法院开放度的会议中,美国的媒体工作者都呼吁应该通过法院的官方网站向民众公开更多案件相关信息。此外,美国的一些媒体组织还批评最高法院缺乏透明度。

  近年来,美国联邦最高法院多次被指落后于时代。在年终报告中,约翰·罗伯茨大法官也解释了为什么美国联邦最高法院近年来应用21世纪科技手段的步伐缓慢。他表示,个中缘由十分复杂,如法院需要考虑到保密性以及来自黑客的安全威胁。除此之外,费用问题也是阻碍使用新技术的一个重要缘由。

  约翰·罗伯茨大法官在年终报告中认为,基于以上多种原因,美国的法院系统在使用新科技手段前必须慎重行事。新的科技手段只能在确保应用该手段后不会影响法院在案件审理时的公正性及审案效率的情况下才能够被使用。

  约翰·罗伯茨大法官的看法也在美国国内赢得不少赞同之声。有人担忧在网上向公众免费公开案件相关信息会对一些涉案人的隐私权构成威胁。而且一些具有可识别性的个人信息及其他重要信息以及被害人、证人、未成年人的隐私是否应予以保密也引发争论。

  美国十余年前通过的《电子政府法》曾要求政府机构在提高公众对政府信息与服务的获取能力的同时,进行隐私影响评估,以促进对个人信息的保护。

  因此,在约翰·罗伯茨大法官的年终报告中,他曾特别提到对刑事案件的证人等群体的保护问题。此外,他还提到破产案件、专利权案件及歧视案件等案件中所涉及敏感信息的保护问题。

(来源:法制日报)

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