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古代的货币战争

2015年06月24日06:23    来源:法制日报    手机看新闻
原标题:古代的货币战争

《法律的故事

  ——中国人的法律智慧》

  刘峰 著

  □刘峰

  在今天,制造假币,出售、购买、运输和持有、使用假币以及变造货币都是犯罪行为,处罚非常严厉。但是,假币还是层出不穷,因为其中的利益诱惑实在是太大了。那么,在古代,有没有人造假币呢?古人又是如何防范、制裁造假币的犯罪行为?下面我们就来看一看。

  有一出元杂剧叫《包待制陈州粜米》,讲的是包公微服私访、惩办贪官、陈州放粮的故事。剧中有这样一幕,小衙内在粜米时叮嘱自己的手下:“你们两个仔细看银子,别样假的也还好看,单要防那‘四堵墙’,休要着他哄了。”所谓的“四堵墙”,就是当时的一种假钱。这种钱里面灌的是铅,四面用银子包上。

  到了宋代,纸币出现了。纸币的造假难度比金属货币低多了,所以,出现了更大规模的伪造货币犯罪集团。南宋的时候曾经破获一个假币犯罪集团,成员有五十多人,分工明确,组织严密,而且假币数额巨大。到了元朝,出现了假币犯罪集中的地方,如现在的江西省铅山县。当地有一个叫吴友文的人,是假币犯罪团伙的首领,他造的假币遍及大江南北、黄河上下。靠着造假币,吴友文积累了大量财富,养了一批马仔,谁敢揭发他的犯罪行为,就会遭到打击报复,并且公然对抗官府,气焰十分嚣张。

  其实,早在汉代的时候,假币就已经泛滥成灾了,在江淮一带情况尤为严重。政府被迫采用严刑峻法,乱世用重典,在汉武帝时期,私自铸钱被处以极刑的人多达数十万。假币泛滥严重扰乱了金融秩序,对国家的经济生活造成恶劣的影响。

  元代的“中统元宝交钞”可以用来兑换白银,所以有元一代,造假钞的行为就没有断过。假钞的印版有铅锡铸的,也有用木头、瓦片刻的;纸张则是已经作废的宋朝纸币“关会”,也有用白纸或者普通纸张经过熏烤之后印制假钞的。还有各种变造货币的行为,包括面值以小变大、中统钞变至元钞、至元钞变至大钞或者至元钞变中统钞。政府防不胜防,结果就是物价飞涨、经济崩溃。

  在我国古代,造假钞的行当有一个别称,叫“火门”。这是因为古代的货币以金属货币为主,在造假的时候需要冶炼,后来,“火门”就成了造假钞的代称,包括伪造纸币的行为。金币、银币、铜币、铁币都有造假的,而纸币向来是造假的重灾区。不同朝代的纸币,包括宋代的交子、会子,元明清的宝钞有伪造的;有价证券,例如明清的盐引、汇票,也有伪造的。

  和今天一样,古代的法律对于造假币这种犯罪行为处罚也非常严厉。《宋刑统》规定:“诸私铸钱者流三千里;作具已具未铸者,徒二年;作具未备者,杖一百。”在清代,私铸钱币的首犯和工匠都要砍头,并处没收财产;参与者、知情者、使用者以及甲长和知情的地方官员,也要接受处罚;住在一起的父兄、伯叔与弟,如果知情并参与分利,罪减一等,杖一百,流放三千里。对于举报的人,则重赏银五十两。

  真币的防伪技术是防止造假的重要手段。以古代的纸币为例,上面往往印有复杂的花纹和图案,宋代的纸币上面印有著名画家的作品,清代的纸币则以龙的图案为主。在纸币上,还会印很多文字,都是皇帝和著名书法家的手笔,甚至还会印上打击造假的法律条文,起到警示宣传作用。

  在古代,各地官府还有鉴别钱币的专家,负责帮助老百姓鉴别假币。不过,这可不是义务的,是要收费的,少则两钱,多则六钱。尽管政府采取了各种防范和制裁假币犯罪的手段,可是,从根本上铲除假币是不现实的。

(来源:法制日报)



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